29 de enero de 1956 - Fallece Mencken
Mencken fue defensor de la libertad de conciencia y de los derechos civiles. Se opuso a la persecución, la injusticia y al puritanismo opresor.

Mencken es considerado uno de los escritores más influyentes de los Estados Unidos de la primera mitad del siglo XX.

Henry Louis Mencken (23 de septiembre de 1880 – 29 de enero de 1956) fue un periodista, editor y crítico social conocido como el “Sabio de Baltimore”. Se le considera uno de los escritores estadounidenses más influyentes de la primera mitad del siglo XX.

Biografía de Henry Mencken

Mencken nació en Baltimore, Maryland, hijo de un propietario de una compañía de tabaco. Comenzó a trabajar como reportero para el Baltimore Morning Herald en 1899 y se trasladó al Baltimore Sun en 1906. En 1908 comenzó a escribir como crítico literario para la revista Smart Grid.

En enero de 1924, fundó su propia revista, The American Mercury, que rápidamente adquirió carácter nacional. Gracias a sus habilidades como editor y “hombre de ideas”, Mencken entabló amistad con algunas de las figuras literarias más importantes de su tiempo, como Theodore Dreiser, F. Scott Fitzgerald y Alfred Knopf.

Mencken fue un defensor de la libertad de conciencia y de los derechos civiles. Se pronunció contra la persecución, la injusticia y el puritanismo opresivo. Es autor de numerosos libros y le mueve el deseo de acabar con el importante papel del fundamentalismo cristiano en Estados Unidos. En 1931, se aceptó una petición de oración por el alma de Monken en Arkansas. Se le puede considerar uno de los principales escépticos estadounidenses del siglo XX.

La mayoría de los analistas consideran las opiniones de Mencken como libertarias. Los escritos de Mencken contienen un fuerte elemento elitista, e incluso el racismo es una actitud :

A veces, en sus ensayos, ha defendido posiciones más por la preocupación de causar problemas que por una convicción profunda, como en el caso de un ensayo en el que defiende que la raza anglosajona es la más cobarde de la historia de la humanidad.

En 1948, Mencken sufrió una trombosis cerebral de la que nunca se recuperó. Irónicamente, el daño cerebral le dejó consciente, pero no podía leer ni escribir. Más tarde, escuchaba música clásica o hablaba con sus amigos, aunque se refería a sí mismo en tiempo pasado, como si ya estuviera muerto.

Murió en 1956 y fue enterrado en el cementerio Loudon Park de Baltimore. Su epitafio dice lo siguiente

“Si, después de dejar este valle, te acuerdas de mí y quieres dar satisfacción a mi alma, perdona a la pecadora y guiña el ojo a la impía”.

Mencken propuso este epitafio en la “Caja Intelectual”. El periodista P. J. O’Rourke llamó a Mencken: “…el creador de un nuevo y diferente estilo de periodismo, al que me gustaría llamar “el sabio de la gran ciudad””.

En Heredero del viento (1960), el papel de Gene Kelly, el cínico director de un periódico que asume el coste de la defensa, está basado en la película de Mencken.

Una de sus citas, grabada en el vestíbulo del Baltimore Sun, ilustra su pasión por el periodismo

“…cuando miro hacia atrás y veo que la vida me ha ido mal, cada vez estoy más convencido de que lo he pasado mejor difundiendo las noticias que en cualquier otra empresa. Es realmente la vida de los reyes”.