30 de enero de 1948: Mahatma Gandhi muere asesinado
Mohahandas Karanchaans Gandhi, independentista conocido como Mahatma Gandhi, líder espiritual y político de la India, es asesinado por uno de los suyos el 30 de enero de 1948.

Gandhi nació el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, una ciudad costera del pequeño estado principesco de Kathiawar, actualmente en Gujarat, India. Su familia pertenecía a la casta vaishnavita (comerciante).

Era hijo de Karamchand Gandhi, el diwan (primer ministro) de Porbandar. Su madre, Putlibai, la cuarta esposa de su padre, tuvo una gran influencia en su infancia, en la que Gandhi aprendió muy pronto a no dañar a ningún ser vivo, a ser vegetariano, a ayunar para purificarse y a ser tolerante con otras creencias religiosas.

Fue el menor de tres hermanos, Laxmidas y Karsandas (varones) y una hermana llamada Raliatbehan.

Boda a los 13 años

A los trece años, sus padres concertaron un matrimonio con Kasturba Maharji, de su misma edad y casta, con quien tuvo cuatro hijos y de la que, después de todo, estuvo perdidamente enamorado.

En su juventud, Gandhi fue un estudiante mediocre en Porbandar. Más tarde, en Rajkot, aprobó por los pelos el examen de acceso a la Universidad de Mumbai en 1887 y se matriculó en la escuela Samaldassa de Bhavnagar.

Mahatma Gandhi estudia en Londres

Su suegro consintió financiar sus estudios y rápidamente se trasladó a Inglaterra, que consideraba “la cuna de los filósofos y los poetas, el centro de la civilización” para continuar su formación y estudió Derecho en el University College de Londres.

Seducido por los principios de la religión católica que conoce en Europa, en su mente empieza a forjarse una idea fundamental: las injusticias solo pueden combatirse desde la lucha pacífica.

A su regreso a la India Gandhi declara: “Si algo ha aprendido en Occidente ha sido que Oriente no tiene por qué estar sometido a su dominio”. Su resolución lo convierte en líder del movimiento de la liberación de la comunidad india frente a la dominación británica que responde con las armas.

Revolución sin violencia

Gandhi combate contra la dominación imperial británica sin ejercer la violencia. Esta estrategia contra la dominación comprendía desde huelgas a la ocupación de fábricas o el boicot a los trasportes públicos controlados por Inglaterra demostrando la efectividad de las acciones pacifistas.

Gandhi, erigido ya por su pueblo no solo como líder político sino también espiritual por su fe en la no violencia, se somete a largos periodos de ayuno y huelgas de hambre. Encarcelado en varias ocasiones, la última en 1942, contando ya 73 años, continuó siendo fiel a sus ideales: “La violencia es el miedo a los ideales de los demás”.

Gandhi muere asesinado

El 20 de enero de 1948, Gandhi se dirigía a una plaza cercana a su domicilio de Nueva Delhi. Eran las 17:17 h. de la tarde y allí le esperaban unas 500 personas para realizar un rezo comunitario.

Un hombre se acercó a él con las manos juntas, en señal de oración. Cuando lo tuvo delante, le disparó tres balas en el pecho a quemarropa. Más tarde declararía:  “Con la pistola en la mano derecha, junté las manos y dije: ‘¡Namasté!’ (‘Saludos’)”… “He Ram!” (“¡Oh, Dios mío!”), suspiró Gandhi, y se desplomó lentamente sobre la hierba, con las palmas de sus manos apretadas todavía una contra otra, esgrimiendo un gesto de ofrenda y de saludo hacia su asesino.

El homicida resultó ser un radical hindú llamado Nthuram Godse, seguidor del partido de ultraderechista Mashabha, que acusaba a Gandhi de haber consentido la secesión de Pakistán y de debilitar al gobierno indio con sus continuas concesiones a los musulmanes.

Fue juzgado junto a otros siete hombres participantes en la conjura y ahorcado el 15 de noviembre de 1949, pese a las demandas de los hijos de Gandhi, que imploraron su perdón.

Sin embargo, siempre se sospechó que el verdadero inductor del homicidio fue el presidente del partido Mahasabha, Vinayar Damodar Svarkar.

Gracias a Wikipedia por esta biografía.