21 de febrero de 1925: Inauguración del Tranvía de Sierra Nevada
El Tranvía de Sierra Nevada inauguró su primer tramo entre Granada y Güejar Sierra el 21 de febrero de 1925 en medio de una gran expectación popular.

El Tranvía de Sierra Nevada

La explotación turística de Sierra Nevada comienza en 1920, cuando el dueño del Hotel Alhambra Palace y uno de los grandes de la importante industria azucarera de la época, Julio Quesada Cañaveral, Duque de San Pedro de Galatino, concibe la idea de un gran hotel de lujo en pleno corazón de la sierra como sucursal del propio Alhambra Palace.

Inevitablemente debía construirse un camino y ese camino fue el tranvía de Sierra Nevada, que empezó su construcción en 1920 rodeado de una gran expectación popular.

Tanto el tranvía como el hotel ligado al proyecto terminaron de construirse en 1925. Fue en enero de ese año cuando el tranvía llegó hasta la Estación de Canales, en marzo hasta la Estación de Güejar Sierra, y después de tres años de obras, en 1928, llega hasta la Estación de Maitena, punto más largo de su recorrido antes de la guerra civil.

La inversión en el Tranvía de Sierra Nevada

La inversión que necesitó la realización de las obras del tranvía y del hotel fue de 4,5 millones de pesetas y 2 millones de pesetas respectivamente, lo que, extrapolándolo al momento actual supondría una inversión conjunta de unos 15 millones de euros.

La sociedad se constituyó como sociedad anónima con una participación muy popular. El 70% de los accionistas no poseían más de 5 acciones del tranvía. El hotel era, sin embargo, una inversión privativa del duque de San Pedro de Galatino.

El tranvía sigue ampliando su recorrido tras 3 años de guerra civil

Después de la guerra civil, en la que se desarrolló una importante actividad militar en todo el valle del río Genil en su bajada hasta Granada como consecuencia de la existencia de algunas centrales eléctricas, se proyectó la ampliación de la línea del tranvía, desde Maitena (adonde había llegado en 1928) hasta el Barranco de San Juan, con el objetivo de aprovechar para trasladar al personal de distintas explotaciones mineras existentes en la zona.

Simultáneamente, se proyectó la construcción de un teleférico, que partiendo desde el mismo Barranco de San Juan llegaría hasta el albergue de la Hoya de la Mora.

La prolongación de la línea del tranvía finalizó en 1948, llegando, según lo proyectado, hasta el Barranco de San Juan, sin embargo el teleférico nunca pasó de ser un sueño de montañeros e ingenieros ilusionados, y nunca llegó a hacerse realidad.

¿Qué queda en la actualidad del recorrido del Tranvía de la Sierra?

De los 24 kilómetros que llegó a medir la travesía del Tranvía de Sierra Nevada, la primera parte, más cercana a Granada, está totalmente urbanizada en la actualidad y el trazado del tranvía ha desaparecido por completo.

La segunda parte queda sumergida bajo las aguas del pantano de Canales, cercano a Güejar Sierra. Solamente cuando el nivel de las aguas llega a ser muy bajo, es posible contemplar las huellas del trazado del tranvía.

Sin embargo, desde Güejar Sierra hasta el barranco de San Juan, tercera parte del trayecto, se conserva todo el trayecto por donde estuvo tendida la vía y por donde, en la actualidad, transitan numerosos montañeros y senderistas en una de las rutas más hermosas de la provincia de Granada. El sendero llega a enlazar con la Vereda de la Estrella.

Adiós al Tranvía de Sierra Nevada

En 1973 se decidió la clausura del Tranvía de la Sierra, como consecuencia del proyecto de construcción del pantano de Canales, que inundaba buena parte de su recorrido. Realizó su último trayecto el 19 de enero de 1974, a punto de cumplir 50 años de servicio.

Durante las 5 décadas en que estuvo de servicio, el Tranvía de la Sierra fue el medio de transporte más idóneo para miles de montañeros desde Granada hasta el corazón de Sierra Nevada y acercó la ciudad a la Sierra, cumpliendo el que fuera objetivo principal del Duque de San Pedro de Galatino.

Con su clausura muere la ilusión de muchos granadinos y visitantes, que consideraban el Tranvía de la Sierra uno de los recorridos más hermosos del mundo.

Gracias a Manuel Titos Martínez, Catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad de Granada y a GüejarSierraTurismo.com su recopilación de la historia del Tranvía de Sierra Nevada.